מהו מבחן TOVA?

מבחן TOVAמבחן TOVA הוא כלי ממוחשב שנועד לאבחון של הפרעות קשב וריכוז (ADD/ADHD). את המבחן החלו לפתח בארצות הברית כבר באמצע שנות השישים, בעיקר לצרכי מחקר, אך הוא נכנס לשימוש נרחב (גם מחוץ לכתלי האקדמיה) בתחילת שנות ה-90.

הפרעת קשב וריכוז

ADHD היא הפרעה בעלת בסיס נוירולוגי, שגורמת להפחתה בפעילות של אזורים במוח שאחראיים על הקשב (היכולת לקלוט גירויים מהסביבה באופן יעיל ולעבד אותם) והריכוז (היכולת להתמקד רק בגירויים הרלוונטיים בסביבה, ולא להיות מוסח מאין-סוף הגירויים האחרים שאין להם חשיבות באותו רגע).

ילדים ומבוגרים הסובלים מהפרעת קשב וריכוז (עם או בלי היפראקטיביות), מתקשים להתרכז בכיתה, הם לא לומדים היטב, מוסחים מכל רעש או גירוי קטן בסביבתם.

הם זקוקים להמון משוב חיובי על מנת להישאר ממוקדים במטלה, ומכיוון שהמשוב הזה אינו זמין – הם מאבדים את היכולת להתמקד. הפרעת קשב וריכוז הופכת משימות פשוטות למסובכות יותר, ודורשות אנרגיה רבה יותר.

הקשיים עשויים לגרום להשפעה שלילית על ההישגים האקדמיים, כמו גם על ההסתגלות לבית הספר, למסגרות חברתיות ולהתפתחות בעיות בריאות נפש נוספות.

אבחון הפרעות קשב

חשוב מאוד לאבחן הפרעת קשב וריכוז מוקדם ככל האפשר, על מנת למנוע מהילד חוויות שליליות של חוסר הצלחה ושל ביקורת על דברים שאינם נמצאים בשליטתו.

אבחון של הפרעות קשב נעשה בדרך כלל על ידי נוירולוג (מכיוון שמדובר בהפרעה שמקורה במוח). הנוירולוג אוסף מידע ממגוון מקורות – בדיקה כללית, ראיונות ושאלונים שמופנים אל המאובחן, אל הוריו ואל מוריו.

בנוסף על כך, עורכים בדרך כלל בדיקה ממוחשבת באמצעות מבחן TOVA.

מהי בדיקת TOVA?

TOVA, ראשי תיבות שפירושם "מבחן משתני קשב" (Test of Variables of Attention), הוא למעשה פשוט משחק מחשב בעל שני שלבים.

בשני השלבים, מופיעים שני סוגים של גירויים על המסך. הנבחן נדרש ללחוץ על מקש מסויים כאשר מופיע גירוי אחד, ולא ללחוץ על המקש כאשר מופיע הגירוי השני.

בשלב א', שאורך כ-10 דקות, הפעילות משעממת, והגירוי הראשון מופיע לעיתים רחוקות (כרבע מהפעמים). בשלב ב', שאורך גם כן 10 דקות, הפעילות מגרה, והגירוי הראשון מופיע לעיתים קרובות (כשלושת רבעי מהפעמים).

המשימה מתחילה לאחר מספר דקות של אימון (כדי להיות בטוחים שהנבדק הבין את המשימה וההוראות).

התוצאות

המחשב סופר את מספר התגובות הנכונות ומספר השגיאות של הנבדק, מודד את זמן התגובה, וממפה את השתנות התגובות לאורך המשימה.

כל ציון מעיד על מאפיין של הפרעת קשב: מוסחות הדעת משתקפת במספר ההשמטות או הפיספוסים (כלומר, גירוי אחד הופיע, והנבדק לא לחץ).

הנטייה לאימפולסיביות משתקפת ב-false alarm (כלומר, גירוי אחד לא הופיע, והנבדק לחץ סתם). מידת הריכוז משתקפת בזמן שלוקח לנבדק ללחוץ כאשר גירוי אחד מופיע.

היכולת לשמר רמת מאמץ משתקפת בהתפלגות השגיאות לאורך המשימה (אם היה או לא היה שינוי ביכולת לאורך המשימה). התוצאות של כל נבחן מושוות לנורמות גילאיות, והציון הסופי ניתן בציוני תקן.

משמעות תוצאות הבחינה

כאשר נבחן חורג בשתי סטיות תקן ויותר מהנורמה, הוא מקבל אבחון של הפרעות קשב וריכוז, עם דגשים על החלקים שנמצאו בעייתיים ביותר.

פעמים רבות, כאשר נמצאת הפרעת קשב וריכוז, מבצעים את מבחן ה-TOVA פעם נוספת, לאחר מתן ריטלין, על מנת לבדוק את השפעת התרופה על התפקוד.

שיפור בביצועים בהשפעת רטלין מחזק את האבחנה, וכן מהווה אינדיקציה טובה לשימוש בתרופה. עם זאת, חשוב לדעת שמבחן TOVA אמין רק בכ-85% מהמקרים, כאשר רב הטעויות באבחנה באמצעותו הן פספוס של הפרעת קשב וריכוז קיימת (בדרך כלל לא מאבחן בטעות נבדקים ללא הפרעה).

לכן חשוב להשתמש ב-TOVA ככלי משלים לאבחנה, ולא ככלי בלעדי.